Artist Philipp Weber tells the stories that move him, using a hyperrealist style. Realism, pop, composition and an attempt to find an inner truth determine the artist's approach, which places women at the heart of his cyclical works. Like Mel Ramos, Philipp Weber depicts the artificiality and the clichťs of the fashion and advertising world. His young women pose as if for a photo shoot for a glossy magazine, providing a blank canvas for men's dreams, thus picking up on a traditional artistic theme. But Philipp Weber shows more than that: he brings his models to life, releasing them from the artificiality and rigidity of the master image, going under their skin, exposing irregularities in apparent perfection and revealing aspirations and great dreams.

TEXT

WIDESPREAD AREA OF TENSION

Regina Bärthel

Female clichés feature strongly in Philipp Weber's painting: the fairytale-like (Princesses), the football fan jollifying (Cheerleaders), the inapproachable (The Hunt) and the theatrical (Red Sunset). Concurrently his work generates areas of tension between reality and the artificiality, staging and identity. From the distance this painting elicits the depictive aesthetics that charactarize the world of advertising and fashion, Seen closer, however, it devulges more recondite insights, reveals underlying layers. The texture of the actualization communicates sensous presence; the skin of the female body is alive, it almost seems to be breathing. Moreover, and this surprises, the perfect bodies display birth-marks, pores and veins. The painter Philipp Weber travels below the skin of his models and releases the gaze with it on longings and great dreams.

The eternal-female / Draws us upwards. This verse from Goethe's Faust II may well be one of the most frequently quoted lines in German literature. It is a word mark of the idealization of the feminine by the masculine.
But Goethe was by no means the first to make the woman one of the centerpieces of the fine arts. Its history is pervaded by the depiction of the female body: moralising as biblical figure, mystical as literary dream, militant as allegorical heroine and dangerously tempting as Femme fatale. And naturally as bait for the advertising industry. The female is forever the perfect screen for the dreams of the spectators. The american Pop-Artist Mel Ramos paints woman lascivious lolling on huge Havanna cigars, leaping out of candy-bar wrappers and lean provocatively on bottles of popular softdrinks. Educated by the aesthetics of the comic strip, Ramos commenced in the early sixties with his combination of gleefully erotic pin-up portrayals and artefacts of the american advertising world. His pin-ups, however, delight in carnal lust that would hardly be tolerated in today's advertising scenario. The subject of the perception of woman in advertisement and public used by Ramos finds parallels in the work of Philipp Weber. The formal approach, however, rather brings to mind Franz Gertsch, who since the seventies has utilized a painterly blow-up process by transposing everyday snapshots and portraits by brush onto canvas. By the use of the large format, Gertsch, like Weber, compels the observer to distance in order to appreciate the content of the picture. But upon closer inspection, the works differ considerably: whereas with Gertsch the gesticulatory alla prima painting is prominent, Weber surprises with a singular sensuous presence that he achieves by his glazing painting style. Furthermore, he clearly upholds the presentation of the sub- stance of his pictures and is thus not least stamped by the approach of his generation. Worthy of mention in this connection alongside Jeff Coons are the exorbitant pictorial worlds of David LaChapelle with his glamorous photographs and music videos. His ever sensually pre- sented places and protagonists disclose a multitude of quotations from culture and movie history.

The works by Philipp Weber oscillate in the field of tension between such artistic styles. His artistic altercation is de- termined by realism and pop, presentation and the attempt to capture an innermost spirit - and focus is always on the portrayal of the woman. Beauty captivates - it opens up outlooks, arouses attention and optimally curiosity for the second look, states Philipp Weber. And indeed it is this second look that Weber's work provokes; a look that lays bare dichotomies.

Philipp Weber's picture subjects are created at photo shooting sessions with professional models. The deportment and pose of the women are specified directly by the artist - however, the decisive moment for the artistic interpretation lies within the non-presented. It is a moment of stillness during which the pose adopted remains purely extrinsic behind the model's facial expression, the aura of the woman. It is the endeavour to capture a person's reality that lies beyond that which is manifest. And by including the names of the woman in the picture title Philipp Weber underlines this aspect. Consequently the models do not freeze in their function as objects of consumer society, but undermine the presentation and find themselves as real human beings in a staged environment. In a manner of speaking a humanization of the objects occurs.

Moreover in Philipp Weber's works the culturally moulded ideal identity of female functions contrasts with the vehemently ruptured reality, which fluctuates between naturalness and the faked: princesses glide through sombre, undefined places, are banished to cloud castles in a fantastic hortus clonclusus (Princesses - Tatiana and Sabine). Cheerleaders hold melancholically next to each other (Cheerleaders 4 - Stephanie and Nina), kiss each other almost with benediction due to the onerous task of cheerleading, appear rather lost in rooms far away from any conviction of victory (Cheerleaders 5 - Nina). Elves are carried on dragonfly wings to the world of Peter Pan and huntresses (The Hunt - Ulrike) stylishly span their crossbows against a background that rather resembles the sfumato of an ideal Poussin landscape than hunting grounds of life and death. The search for clarity and any outward references leads us back to square one. The protagonists in Philipp Weber's pictures are always enshrouded in melancholy, which on the one side underlines the beauty, but on the other also edges them into a sphere of inaccessibility. With all acknowledgements to realistic portrayal, these characters radiate magnified symbolic power and an atmospheric intensity that is also found with the Pre-Raphaelites of the 19th century. In a similar fashion Philipp Weber situates his models in mystical worlds that are suggestive of myths from both cultural history as well as from the contemporary illustrative scenario.

This in turn leads to another essential aspect of Philipp Weber's painting: time. In particular the highly dramatic series Red Sunset (Red Sunset 3 - Nadine with gulls) where one can well imagine being witness to a movie scene from a remake of Hitchcock's The Birds. Other paintings also convey memories of familiar movie mo- ments (Cheerleaders 1 - Stephanie and Nina). Action and stories are implied in the picture, but released from any possible context, they remain suspended and are frozen in time.

The time aspect is also evident at a different level. Formally recalling the aesthetics of advertising and fashion photo-graphy, Philipp Weber's painting unleashes its subject from today's fast-moving picture production and consumption, only then to banish it unanswered into a small eternity with a glazing painting technique that develops over months.

GROSSFL√ĄCHIGE SPANNUNGSFELDER

Regina Bärthel

Es sind weibliche Klischees, die Philipp Weber in seiner Malerei aufgreift: das M√§rchenhafte (Prinzessinnen), das dem Manne Zujubelnde (Cheerleaders), aber auch das Unnahbare (Die Jagd) und Theatralische (Abendrot). Zugleich schaffen seine Arbeiten Spannungsfelder zwischen Realit√§t und K√ľnstlichkeit, Inszenierung und Identit√§t. Aus der Distanz evoziert diese Malerei die Bild√§sthetik der Werbe- und Modewelt, gew√§hrt aus der N√§he jedoch tiefere Einsichten, offenbart zugrunde liegende Schichten. Die Textur des Dargestellten √ľbermittelt sinnliche Pr√§senz; die Haut des weiblichen K√∂rpers ist lebendig, fast atmend zu erkennen. Und, das ist das Erstaunliche: die sch√∂nen K√∂rper zeigen Muttermale, Poren und Adern, die auf jedem Werbefoto retuschiert werden w√ľrden. Der Maler Philipp Weber geht seinen Modellen unter die Haut, und gibt damit den Blick frei auf Sehns√ľchte und Wunschtr√§ume. Das Ewig-Weibliche / Zieht uns hinan. Dieser Vers aus Goethes Faust II d√ľrfte einer der meistzitierten der deutschsprachigen Literatur sein. Er ist eine Wortmarke der Idealisierung des Weiblichen durch das M√§nnliche. Doch ist die Frau nicht erst seit Goethe eines der Schl√ľsselthemen der Bildenden Kunst. Deren Geschichte ist durchzogen vom Bild des weiblichen K√∂rpers: moralisierend als biblische Gestalt, mystisch als literarischer Traum, k√§mpferisch als allegorische Heroine oder gef√§hrlich ver- lockend als Femme fatale. Und selbstverst√§ndlich auch als Lockmittel der Werbebranche. Die Frau eignet sich stets hervor-ragend als Projektionsfl√§che f√ľr Betrachtertr√§ume. So r√§keln sich die Damen beim amerikanischen Pop-Art- K√ľnstler Mel Ramos lasziv auf Havanna-Zigarren, springen aus Schokoriegelverpackungen und lehnen sich provokant an Flaschen bekannter Softdrinks. Ramos begann in den fr√ľhen 60ern - geschult durch die √Ąsthetik von Comicstrips - mit seiner Vermischung von fr√∂hlich-erotischen Pin-up-Darstellungen mit Artefakten der amerikanischen Werbebranche. Allerdings erfreuen sich diese Pin-ups einer Fleischeslust, die in der heutigen Werbewelt kaum mehr goutiert werden w√ľrde. In Ramos' Thematisierung des Frauenbildes in Werbung und √Ėffentlichkeit finden sich Parallelen zu den Arbeiten Philipp Webers. In der formalen Herangehensweise jedoch f√ľhlt man sich eher an Franz Gertsch erinnert: dieser bedient sich seit den fr√ľhen 70er Jahren eines malerischen Blow-up-Verfahrens, indem er Fotografien ‚Äď allt√§g-liche Momentaufnahmen oder auch Portr√§ts - mit dem Pinsel auf die Leinwand √ľbertr√§gt. Gertsch wie Weber zwingen den Betrachter durch gro√üe Formate zur Distanz, will dieser den Inhalt des Bildes erfassen. Allerdings unterscheiden sich beider Werke in der Nahsicht erheblich: ist bei Gertsch dann die gestische alla-prima Malerei zu erkennen, √ľberrascht Weber mit einer ausgesprochen sinnlichen Pr√§senz, die er durch seine lasierende Malweise erreicht. Zudem setzt Philipp Weber eindeutig auf die Inszenierung seiner Bildinhalte und ist damit nicht zuletzt von der Herangehensweise seiner Generation gepr√§gt. Zu nennen w√§ren hier neben Jeff Koons die exorbitanten Bildwelten des David LaChapelle mit seinen glamour√∂sen Fotografien und Musikvideos. Dessen stets lustvoll inszenierte R√§ume und Protagonisten offenbaren eine Vielzahl von Zitaten aus der Kultur- wie Filmgeschichte. Im Spannungsfeld dieser k√ľnstlerischen Ans√§tze bewegen sich die Arbeiten von Philipp Weber. Realismus und Pop, Insze-nierung und der Versuch, einen inneren Wesenskern einzufangen, bestimmen seine malerische Auseinandersetzung - stets die Darstellung der Frau im Mittelpunkt. Sch√∂nheit zieht an - sie √∂ffnet die Blicke, erregt Aufmerksamkeit, weckt im besten Fall die Neugierde auf den zweiten Blick, konstatiert Philipp Weber. Und es ist eben dieser zweite Blick, den die Arbeiten Webers herausfordern; ein Blick, der Dichotomien freilegt. Philipp Webers Bildvorlagen entstehen bei inszenierten Fotoshootings mit professionellen Models. Haltung und Pose der Frauen werden vom K√ľnstler direkt vorgegeben - doch der f√ľr die malerische Umsetzung entscheidende Moment liegt im Nicht-Inszenierten. Es ist ein Moment der Stille, in dem die eingenommene Pose pure √Ąu√üerlichkeit bleibt und dahinter ein individueller Ausdruck im Gesicht, die Aura der Frau. Es ist der Versuch, eine Realit√§t, eine Person einzufangen, die jenseits der Inszenierung liegt. Philipp Weber unterstreicht dies, indem er die Namen der Frauen in die Titel einbezieht. So verharren die Models nicht in ihrer Funktion als Objekte der Konsumwelt, sondern unterwandern die Inszenierung, befinden sich als reale Menschen innerhalb des inszenierten Raums. Es findet sozusagen eine Vermenschlichung des Objektes statt. Zudem kontrastiert das kulturell formierte Idealbild weiblicher Funktionen in den Gestaltungen Philipp Webers mit einer vehement gebrochenen Realit√§t, die zwischen Nat√ľrlichkeit und K√ľnstlichkeit fluktuiert: da schweben Prinzessinnen in dunklen, unbestimmten R√§umen, werden in Luftschl√∂sser, in einen fantastischen Hortus conclusus verbannt (Prinzessinnen - Tatiana und Sabine). Cheerleader halten sich melancholisch aneinander fest (Cheerleaders 4 - Stephanie und Nina), k√ľssen sich nahezu segnend ob der schweren Aufgabe des Jubelns, scheinen etwas verloren in von aller Siegesgewissheit fernen R√§umen (Cheerleaders 5 - Nina). Elfen werden durch neckische Fl√ľgelchen in die Welt Peter Pans verortet, und die J√§gerinnen (Die Jagd - Ulrike) spannen ihre B√∂gen stilvoll vor einem Hintergrund, der viel eher an das Sfumato einer Ideallandschaft Poussins erinnert als an einen Jagdgrund auf Leben und Tod. Die Suche nach Eindeutigkeiten und vordergr√ľndigen Bez√ľgen l√§uft hier ins Leere. Stets umweht die Protagonistinnen in Philipp Webers Bildern eine Melancholie, die die Sch√∂nheit einerseits unterstreicht, andererseits aber auch in die Sph√§re des Unerreich-baren versetzt. Bei aller Bekenntnis zur wirklichkeitsgetreuen Darstellung sprechen diese Gestaltungen von einer erh√∂hten Sym- bolkraft und einer Stimmungsintensit√§t, wie man sie auch bei den Pr√§raffaeliten des 19. Jahrhunderts findet. Wie diese versetzt Philipp Weber seine Modelle in mystische Welten, die auf Mythen sowohl aus der Kulturgeschichte als auch auf solche aus zeitgen√∂ssischen Bildwelten verweisen. Dies f√ľhrt zu einem weiteren essenziellen Aspekt innerhalb der Malerei Philipp Webers: die Zeit. Insbesondere in der h√∂chst dramatischen Serie Abendrot (Abendrot 3 - Nadine mit M√∂wen) scheint man dem Filmstill eines Remakes von Hitchcocks Die V√∂gel gegen√ľber zu stehen. Doch auch andere Gem√§lde transportieren die Erinnerung an bekannte Filmmomente (Cheerleaders 1 - Stephanie und Nina). Handlungen und Geschichten werden im Bild angedeutet, aus einem m√∂glichen Kontext gel√∂st bleiben sie jedoch in der Schwebe, werden im zeitlichen Verlauf eingefroren. Der zeitliche Aspekt findet sich noch auf einer weiteren Ebene. Formal an die √Ąsthetik der Werbe- und Modefotografie erinnernd, l√∂st die Malerei Philipp Webers ihren Gegenstand aus der Schnelllebigkeit heutiger Bildproduktion und -konsumption, um in einer √ľber Monate sich entwickelnden, lasierenden Maltechnik in √Ėl gebannt einer kleinen Ewigkeit √ľberantwortet zu werden.